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Ecos del futuro

Reflexiones sobre ciencia, economía, ecología, política y comportamiento humano

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  • Inicio > Historias > Modelo sencillo de las crisis económicas

    Modelo sencillo de las crisis económicas

    Hace unos años leí la mejor lección de economía monetaria que uno puede recibir en unas pocas líneas. Se trataba de la descripción de un modelo económico basado en la analogía de una comunidad de parejas con hijos que deciden establecer un intercambio de servicios gratuitos de canguros. Estaba en un capítulo del libro de Paul Krugman El teórico accidental, pero la referencia original es un artículo de 1977.

    La cooperativa se integraba por 150 familias. La actividad consistía en asistir a niños, cuyos padres tuvieran que salir, obteniendo un cupón por cada hora de servicio. Estos cupones eran emitidos por la cooperativa y podían ser canjeados por horas libres o guardados para ocasiones especiales.

    En esta situación, las parejas se dedicaron a guardar sus cupones para poder salir en ocasiones especiales, por lo que era difícil encontrar una pareja que requiriese el servicio y así aumentar su número de cupones para garantizarse las salidas en esas ocasiones. La economía de la comunidad entró en una recesión.

    Los comunidad de vecinos empezó a dictar normas como obligar a las parejas a salir al menos dos veces a mes con el fin de mejorar la situación sin caer en la cuenta de que se trataba de un problema exclusivamente técnico. ¡Sólo necesitaban emitir y poner en circulación más cupones!.

    El que crea en este punto que esta es una estúpida historia que no tiene nada que ver con la economía, debería seguir leyendo.

    Cuando la confianza de los consumidores se deteriora y deciden que hay que ahorrar para mejores ocasiones, los bancos centrales tienen una primera opción obvia que es dar a la máquina de hacer billetes. Con más cupones en circulación, las parejas tienden a salir más, aumentando la posibilidad de prestar el servicio y adquir nuevos cupones. Cuando hay más liquidez --es decir, cantidad de dinero disponible-- la gente tiene menos miedo a gastar, se crean servicios, puesto de trabajo y crece la economía --el equivalente del PIB en el modelo de la comuna es el número de horas de servicios de canguros disponible--

    Pero la situación se puede invertir. El número de cupones puede ser excesivamente elevado, todas las parejas pretenden salir y ninguna está disponible para cuidar niños.

    Pero sin llegar tan lejos, en situaciones que no sean de crisis se puede dar la necesidad de una pareja de salir varias veces seguidas en una semana. Por esa razón le pareció conveniente a la comunidad de vecinos crear un sistema de préstamo de cupones pero penalizada --para evitar abusos-- con la devolución de más cupones de los solicitados --creo que el lector no necesita a estas alturas la analogía con el mundo real--. Este sistema evita que las parejas se conviertan en colectoras de cupones para ocaciones especiales. Digamos que con este nuevo sistema algo más complejo, el "banco" de la comunidad puede activar la economía disminuyendo los tipos de interés o enfriarla aumentándolos.

    Pero el Banco Central puede tener sus limitaciones. Imaginemos ahora la comunidad de canguros en invierno. La gente prefiere quedarse en casa y aprovechar sus cupones en el verano. Durante el invierno la comunidad intenta incentivar a las parejas a salir disminuyendo los tipos de interés. Pero aún así, los tipos llegan a ser casi nulos y las parejas son reacias a salir. El Banco Central está llegando a lo que se conoce como una trampa de liquidez. Aún con tipos de interés cero, la economía no se reactiva. La solución podría ser la inflación en los precios. Si podemos comprar un bien --como ha sucedo con las propiedades inmobiliarias en el boom del sector-- a menor precio que en un futuro próximo, eso podría ser un incentivo de gasto.

    Algunas enseñanzas rápidas que uno puede sacar de un modelo tan simple de la economía como éste son las siguientes:
    1. Las recesiones son posibles por problemas técnicos del sistema, no por culpa directa del gobierno o de las fuerzas sociales, aunque el gobierno podría agrabarlas con legislaciones contraproducentes.
    2. La banca es una institución natural e inmprescindible para que funcione el sistema.
    3. A veces una inflación en los precios puede ser positiva. Por ejemplo la obsesión de las autoridades comunitarias con la estabilidad de precios es un prejuicio.

    Los modelos simplificados de la realidad son nuestras mejores guías de pensamiento. Por supuesto, si uno busca predicciones detalladas los modelos más simples obviamente no sirven. Pero cumplen una misión fundamental que la gente tiende a ignorar --estoy precisamente dedicando algo de tiempo a entender modelos simples del efecto invernadero atmosférico que los escépticos "tienden a ignorar" y seguramente dedicaré una entrada futura a ello-- y es que sus consecuencias se convierten en nuestras guías en modelos más complejos. Es decir. Si uno tiene un modelo simple como éste que le muestra que la inflación de precios no tiene por qué ser siempre mala, cuando alguien apueste por políticas continuas de contención de precios debería tener un modelo más elaborado que contenga otros factores que lleven a una conclusión diferente y además que tengan buenas razones para que la conclusión del modelo simple no sea aplicable.

    Además los modelos simples nos sirven para invalidar argumentos que los contradicen claramente. Por ejemplo si el Banco Central Europeo sigue aumentando los tipos y alguien echa la culpa al gobierno del enfriamiento de la economía.

    Y por supuesto los modelos tienen puntos débiles que hay que tener en cuenta. Pero son nuestras guías a la hora de comprender el mundo que nos rodea porque para este menester las/los guías espirituales sirven de bien poco. ¡O si no, trate de entender todo esto leyendo la sección de economía de un periódico!.

    Referencias

  • Artículo original de Paul Krugman
  • Paul Krugman. El teórico accidental : y otras noticias de la ciencia lúgubre. (1999). Ed. Crítica

    2008-01-04 22:01 | Crisis, Metodo cientifico, Economia | 4 Comentarios


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    Comentarios

    1
    De: faraox Fecha: 2008-01-05 15:53

    Muy interesante el modelo propuesto. Ya había leído algo de este modelo para explicar el crack del 29 hace tiempo cuando tenía menos idea de economía, y en verdad es muy revelador.

    Otro libro que está lleno de modelos es "El economista camuflado", aunque aquí compara aspectos económicos y de mercado utilizando ejemplos con una pequeña montaña y pequeños vendedores de tierras.



    2
    De: Pedro J. Fecha: 2008-01-05 17:12

    Empecé el otro día con el primer capítulo del Economista Camuflado y sí que tiene buena pinta.
    Krugman utilizó originalmente este modelo para explicar la solución a la trampa de liquidez en la que cayó Japón durante los noventa.



    3
    De: Anónimo Fecha: 2008-01-06 20:06

    Vaya, con entradas como estas me voy a ir aficionando a la economía.



    4
    De: Pedro J. Fecha: 2011-01-25 19:53

    Steven Landsburg ha lanzado un debate interesante al respecto.



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